‘Salaam Art’ betekent ‘vrede kunst’. ‘Ik wil met kunst de boodschap van vrede uitdragen. Vrede heeft te maken met zelfrealisatie. Door de levenslessen van islam te verbinden aan kunst, geven we tools op weg naar meer salaam (vrede)’, aldus initiatiefneemster en creatief directeur Saida Franken. In het KIS magazine 'Omkijken naar elkaar' vertelt ze over haar motivatie voor het initiatief.

‘Kunst maakt het leven schoner, leuker, levendiger’, zegt Saida. ‘Door kunst kun je op een andere manier reflecteren op de levenslessen uit de Koran en ze toepassen op je eigen leven. Zo kun je een verlicht mens worden. Met Salaam Art wil ik kinderen en volwassenen tools aanreiken om op een verrassende manier aan zichzelf te werken.’

Spirituele richting

Saida kwam op latere leeftijd in aanraking met de islam. ‘Ik was zoekende naar spirituele richting. Islam is op mijn pad gekomen, omdat ik een man leerde kennen die moslim was. Het geloof sloot aan bij waar ik behoefte aan had: een religieus leven midden in de maatschappij.’

Toen haar kinderen naar een islamitische basisschool gingen, begon ze daar als vrijwilliger een schilderproject. ‘Het was de tijd na de aanslagen van 9/11 en de moord op Fortuyn. De islam lag onder een vergrootglas. Het beeld dat werd geschetst in de media, de vooroordelen: het klopte niet met de schoonheid die ik ervoer.’

Dit interview verscheen in het magazine 'Omkijken naar elkaar', waarin KIS inspirerende verhalen van Nederlandse moslims verzamelde over hun burgerinitiatieven.

Bekijk het magazine

 

Op school kreeg ze alle ruimte kunst in te zetten als middel voor kinderen om zich te uiten. ‘Wat erg leuk is aan het werken met kinderen, is dat ze altijd oprecht zijn. We maakten grote producties en hebben zelfs in de Stadsschouwburg gestaan, met de burgemeester erbij.’

Talentontwikkeling

Ook voor andere scholen, met name vreedzame scholen, ontwikkelde Salaam Art lesmateriaal. Dat was het begin van Salaam Art: talentontwikkeling bij kinderen stimuleren. De creatief directeur is creatief, er ontstonden steeds weer nieuwe ideeën. Er is veel gelukt, maar niets gaat vanzelf: ‘Ik ben nu 22 jaar verder en het is een struggle om cultuureducatie een goede, vaste plek binnen de school te geven. En dat is jammer, want kunst helpt je te komen bij jezelf, bij wat je werkelijk voelt en beleeft.’

Kunst maakt het leven schoner, leuker, levendiger

Maar ze geeft niet op. ‘In de loop der jaren zijn we ons gaan richten op thuiseducatie.’ Samen met een redacteur en vormgeefster ontwikkelde Saida bijvoorbeeld ‘De 25 Profeten in de Koran’, een verhalen-, kunst- en doeboek. Het is geïnspireerd door verzen in de Koran en geschikt voor het hele gezin. ‘Ons doel is dat kinderen geen angst hebben voor tekenen en andere kunstvormen. Dat ze niet denken: dat kan ik toch niet. Via het doeboek leer je samen over de Profeet, praat je over de boodschap die hij meegeeft.’

‘Islam nodigt uit tot het opdoen van kennis en het nadenken over je eigen handelen; met kunst erbij wordt die zelfontplooiing speels en niet star.’

Haar toekomstdroom is dat meer scholen en ouders Salaam Art leren kennen, ook internationaal. Het doeboek ‘De 25 Profeten in de Koran’ is er nu ook in het Engels, en klaar voor de markt in Maleisië, Indonesië en de VS. In het Verenigd Koninkrijk, Kenia, Texas, de Comoren en Medina zijn de boeken al te vinden. ‘We hopen dat ons unieke concept, net als in Nederland en België, ook in die landen positief wordt ontvangen. We hopen dat Salaam Art een platform wordt voor iedereen die islam en kunst wil gebruiken om dichterbij innerlijke vrede te komen.’

Foto door Negin Zendegani

Anderen bekeken ook