Nog veel moskeeën zijn niet toegankelijk voor mensen in een rolstoel. Ook zijn er nog te weinig voorzieningen voor moslims met een visuele of auditieve beperking. ‘Dat is echt nog een blinde vlek’, zo constateerde Siham Achahboun. ‘De moskeeën willen wel maar hebben hulp nodig in hun reis naar toegankelijkheid.’ En daar spant Siham zich met Stichting Rising Ummah voor in. In het KIS magazine 'Omkijken naar elkaar' vertelt ze over haar initiatief.

‘Wij hebben ons ten doel gesteld om in samenwerking met de moslimgemeenschap de positie van moslims met een lichamelijke beperking te versterken. We willen dat moskeeën, lezingen en onderwijsactiviteiten maar ook websites en apps van islamitische organisaties voor iedereen toegankelijk worden. Wat zou het bijvoorbeeld mooi zijn als er voor moslims met een auditieve beperking standaard gebarentolken bij vrijdagpreken en congressen aanwezig zijn.’

De drempels moeten weg. Letterlijk en figuurlijk. Maar het begint met bewustwording. ‘In veel moskeebesturen wordt hier bij de bouw of verbouwing van een moskee te weinig over nagedacht. Ze zijn vaak onbekend met de behoeften van moslims met een lichamelijke beperking. Daarnaast zijn er mensen die denken dat moslims met een beperking religieus gezien zijn vrijgesteld van het bidden in de moskee en dus niet hoeven te komen. Deze misconceptie wordt juist ontkracht vanuit de islam. Je ziet ook over het hoofd dat de gemeenschap zich ín de moskee vormt. In je eentje thuis biddend, voel je je minder deel van de gemeenschap.’

De profeet en de blinde man

Het begon voor Siham allemaal toen zij twee jaar geleden in een Korangroepje reflecteerde over Soera ‘Abasa over de profeet en de blinde man. ‘Allah kwam op voor die man. Wat leert die Soera ons? Wat doen wij voor de blinde man? Waarom zie ik in de moskee zo weinig moslims met een beperking? Ik nodigde via Facebook moslims met een beperking uit te vertellen over hun ervaringen.’ Uit de reacties bleek dat veel moslims met een beperking niet naar de moskee gaan vanwege praktische obstakels. Om dat te verbeteren, startte zij Stichting Rising Ummah: ‘We zijn met twee mensen begonnen, nu zijn we met dertien.’

Dit interview verscheen in het magazine 'Omkijken naar elkaar', waarin KIS inspirerende verhalen van Nederlandse moslims verzamelde over hun burgerinitiatieven.

Bekijk het magazine

 

Rising Ummah heeft een keurmerkprogramma opgezet. Waar moet een moskee aan voldoen om voor iedereen toegankelijk te zijn? In Den Haag, Amsterdam, Tilburg en Bergen op Zoom draaien pilots om de moskeeën toegankelijker te maken. ‘Er is enthousiast gereageerd. De moskeeën in Amsterdam en Bergen op Zoom kwamen zelf naar ons toe met de vraag of we wilden meekijken in hun moskee. Tijdens het keurmerkprogramma lopen we de moskee helemaal door en checken alle punten die belangrijk zijn, gebaseerd op onze eigen ontwikkelde checklist en op de ervaringen van het testteam. En we denken mee bij concrete vraagstukken: hoe zorg je ervoor dat rolstoelgebruikers de gebedsruimte kunnen betreden?’

Het moet vanzelfsprekend worden dat mensen met een beperking écht onderdeel worden van de samenleving

Betuttelend

Dat zijn praktische zaken. De ambitie van Rising Ummah reikt verder. Siham: ‘Op sociaal vlak moet er ook nog wat gebeuren. Moslims met een beperking worden niet altijd gelijkwaardig behandeld. Ze worden in de meeste gevallen gerespecteerd, maar soms onbewust op een erg betuttelende manier benaderd. Het is bijvoorbeeld pijnlijk als je als volwassene in je rolstoel een aai over je bol krijgt, terwijl je buiten de moskee een succesvol ondernemer bent.’

‘We hopen dat binnenkort de eerste moskee een keurmerk krijgt. En dat er veel volgen. We willen een community vormen waar moslims met en zonder beperking elkaar makkelijker kunnen vinden. We richten ons primair op de moslimgemeenschap, maar proberen een link te leggen met de brede samenleving. We leven niet alleen binnen de moslimgemeenschap. Veel openbare gebouwen zijn ook nog niet toegankelijk. We willen juist een voorbeeld zijn in het opkomen voor mensen voor wie toegang hebben tot ruimtes niet vanzelfsprekend is. Het moet vanzelfsprekend worden dat mensen met een beperking écht onderdeel worden van de samenleving’, zo besluit Siham.

Foto door Negin Zendegani

Thema: 

Anderen bekeken ook