Bert Wijbenga, wethouder integratie en samenleving in Rotterdam, vertelt midden in de coronacrisis over de gevolgen ervan voor zijn stad: ‘Het is een surrealistische en dramatische tijd, waar ook mooie dingen uit voortkomen.’

We bevinden ons in een ernstige crisis, stelt de VVD-wethouder en locoburgemeester van Rotterdam. 'De stad doet surrealistisch aan: veel te leeg, ongezellig en weinig vitaal. Ondertussen neemt de werkeloosheid toe, is er sociale problematiek, gaan bedrijven failliet. Het is een dramatische tijd. Maar het algehele gevoel van urgentie verbindt ons ook. Mensen helpen elkaar, door medicatie op te halen en eten te brengen, met het uitlaten van huisdieren en online huiswerkbegeleiding. Ik zie een enorme inzet om hier met elkaar doorheen te komen.'

Kwetsbaar

'We moeten op andere manieren letten op mensen die kwetsbaar zijn', meent Wijbenga. 'Voorheen kon je op school, maar ook op de sportclub en op straat, signalen opvangen van bijvoorbeeld verwaarlozing van een kind. Nu niet.' De gemeente heeft alle Rotterdammers daarom opgeroepen alert te zijn op dit soort signalen en naar elkaar om te kijken. Voor het melden van huiselijk geweld is een speciale WhatsApp-dienst geopend. 'Zo zoeken we naar manieren om de kwetsbaarheid minder groot te laten zijn dan deze door de coronamaatregelen is geworden. En misschien helpen ze wel zo goed, dat we ze erin houden.'

Zodra de maatregelen worden versoepeld, wil het stadsbestuur het maatschappelijk leven in Rotterdam zo snel mogelijk herstellen. Anderhalf jaar geleden presenteerde de wethouder het actieprogramma Integratie & Samenleven, met als een van de doelen om statushouders sneller aan het werk te laten komen. 'Daarmee waren we heel goed op weg: honderden oud-asielzoekers waren na jaren werkeloosheid weer aan het werk. Ik vrees alleen dat we nu een stevige breuk in ons resultaat gaan zien. De wereld ziet er door het coronavirus wel even anders uit als het gaat om werkgelegenheid.'

Corona maakt geen onderscheid. We staan allemaal voor dezelfde uitdaging: samen dit virus eronder krijgen

Diversiteit

Het actieprogramma is getiteld ‘Relax. Dit is Rotterdam.’ 'Het woord relax was een antwoord op het op de spits drijven van heel veel moeilijke kanten van diversiteit', vertelt Wijbenga. 'Is de Islam tolerant ten opzichte van homoseksualiteit, is het uiterlijk van Zwarte Piet acceptabel, discrimineren makelaars bij verhuur aan mensen met een migrantenachternaam? De discussies daarover werden heel vaak in een opgewonden en onverdraagzame stijl gevoerd. Relax! Ga nou een beetje ontspannen en positief om met onderlinge verschillen.'

'Deze stad is superdivers: er is geen enkele groep meer in de meerderheid. Iedere groep moet het gevoel krijgen hier thuis te horen, alle mensen moeten zichzelf kunnen zijn. Die sfeer bereik je niet van het ene op het andere jaar. Het is een kwestie van een generatie, niet van de zittingstermijn van een wethouder.' Deze crisistijd is gespannen, maar leidt ook tot saamhorigheid, concludeert Wijbenga. 'Corona maakt geen onderscheid. We staan allemaal voor dezelfde uitdaging: samen dit virus eronder krijgen. In die zin is het de grote gelijkmaker.'

Toch de podcast beluisteren? Ga naar de podcastpagina.

 

Jouw bijdrage

5 + 0 =
Geef het antwoord op deze rekenoefening. Voorbeeld voor 1+3: voer 4 in.